香港大学で「配管ずラブ」

あとん10歳若かったら、たとえ東大より難関だと言われようが、私は挑んだ(かも知れない)。ここで学びたい、と。そう、香港で最も古い国立大学であり、孫文も学んだという学舎。私の大好きなあの存亡の危機にある古き良き薄扶林村の手前に位置している。村に下宿して、徒歩通学で完璧だ(妄想)

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地図を見るだけでもその広さがわかります。

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それにしても、なんて素敵な場所。風水的にも素晴らしい空気が流れる高台にあり、大好きなビクトリア湾を望める絶景なのだから。

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実は、駅(なんと「香港大学駅」という名前で、2014年にMTR港島線が延びたためアクセスが便利になった)の周辺は出没したことがあったのだが、今年5月の滞在の時にやっと初潜入を果たす。はい、当然ながら構内は自由に散策出来るのだ。私は美術館訪問がまずはの目的だったのだけれど、その後その広い構内をくまなく徘徊することに。しかし傾斜きつい。広すぎる。

特に目を見張ったのは、はい、その建物の立派さと緑の深さ。そして、そこにドドドーンと名脇役大賞を与えたいくらい怪しく素敵に存在する「配管たち」である。

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単なる「配管」は、ストリート写真を撮ろうとすれば嫌でも被写体に入ってしまう香港である。だが、しかし・・・ここの「配管様(敬称付)」は、そんじょそこらの配管とは違う。もう配管LOVERS撮影ツアー組みたいくらいに、その趣と佇まいが、ちが~うのです。

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それにしても、西営盤(サイインプン)の高街(High Street)からすこし上がったところにある美術館から入った私は、構内がこんなに広いなんてみじんも思わなかった(知識として広いことは知っていたが)。

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もちろん美術館は無料。建物も歴史建造物であり、陳列物の数々も素晴らしいので必見です。

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この狭い香港でこの敷地。なんて贅沢なのでしょう。地下鉄駅直結エレベーターがあり、道路も横切る大学が存在しているのだから、本当に驚いた。

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大学の中に、ハイウェイが走っている。

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スタバはもちろん、お粥店やフレンチカフェ、大きな書店までもあり、ここで1日過ごしても飽きない。(実際は、学生と関係者のみが利用できるので、観光客は禁止らしいけれど。いかにも観光ぽくなければ、問題なさそう)

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本屋さんも充実。

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近くのご飯屋さん。学生価格がある。

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なんとかここで学ぶ方法はないものか?と考えたが、ランゲージスクールも入学資格が25歳までとな、残念。次に生まれ変わった時に来よう。

香港大学ビジターセンター
https://www.visitorcentre.hku.hk/

看板猫のいる優しい街、それが香港

店頭にちょこんと鎮座する猫を集めた写真集が出版されるほど、香港の小さな店先には自他共に認める「看板猫」が多く存在し、猫好きな人たちからことさらに愛される。猫に優しいのだから、人にも優しい街が香港なのである。場所によるが街なかでは、実は思ったほどお外猫に遭遇しない。

もちろんビルの谷間の深夜や早朝には、御多分にもれずゴミを漁る姿や同じ時間に餌を置いていくボランティアの方も見かけるが、外にいる子も首輪がついた飼い猫の方が多く、地代が高く小さめなフラットながらも室内飼いは徹底していると思う。ゆえに、外を出歩いている猫ではなく、深窓のご令嬢然とガラス越しに見かけることもある。

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「どんこ」今日のイチオシだにゃん
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繋がれているのは犬より猫が多し
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水飲み場完備

私が定宿としている香港島側の西營盤(サイインプン)あたりは上環方面までのストリート沿いがほとんど海鮮の乾物屋さんだ。先日泊まったairbnbは、まさに店の上階に位置しており、朝窓を開けるとプーンと極上の香りが漂ようのであるから、すっかり住んでいる気分が満載になる。そして、やはり「乾物屋さんに猫」は一番絵になる。

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食べ放題にゃん?

店の軒先に猫がいるというのは、猫好きにしてみると「どーんとこい」なのであるが、清潔な方、猫アレルギーの方にとってはどうなのだろう?ふっとそんなことも思う。が、いろんな理由から店で飼われている猫は多い。理由のひとつには、「ネズミをとるから」というのが筆頭に上がるが、昨今の猫はネズミ見たら逃げだすからね。。。はて、役に立っているのだろうか。

いずれにしても、可愛いから単に「看板猫」にしているのでは?まぁそれはそれで大賛成。実際に、要所要所の有名な子たちは、来港するたびに訪問してしまうコアなファンもいるほど。

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某店のまさに有名な看板猫・Tiger君

客商売とはいえ、勝手気儘な猫のこと。気が向いたら相手をしてくれるかも知れないね?というくらいのスタンスでシャッターを切らせて頂くときはきちんとお伺いを立てておるにゃ。

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眠いんねん、声かけんといてや

道ゆく猫たちとも、いつも不思議な出会いがあり、彼らに道を誘導されたり、キメポーズの撮影をさせられているが、単なる店先や街角に「猫おんねん」な写真の方がどれだけアクセントになることか♪

日々クンクンしながら配管だけでなく、猫も探し求め歩く私なのである。